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Purificador de Aire de Pared

Un gran purificador de aire realmente mejora tu vida… Pero para que sea útil, debe ser lo suficientemente potente como para limpiar el aire de la sala donde se ubica, lo suficientemente silencioso y oscuro como para poder dormir en la misma habitación y lo suficientemente económico como para que sea razonable tener más de uno.

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Otros tipos de purificadores de aire

¿Qué hace un purificador de aire?

Los purificadores de aire HEPA hacen una cosa y la hacen muy bien: eliminan las partículas finas del aire. Son especialmente buenos para filtrar rápidamente los alérgenos aerotransportados más comunes, incluidos el polvo y el polen, moho, hongos y esporas de hongos, caspa de mascota, ácaros del polvo y sus excrementos, hollín de automóviles; y el humo del tabaco, la marihuana y los incendios forestales. Los purificadores HEPA también capturan muchos patógenos transportados por el aire, incluida la mayoría de las bacterias y virus.

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Filtro HEPA que incorporan los purificadores de aire

Quien duerme con purificadores de aire ofrecen un testimonio extenso, casi universal, de que las máquinas mejoran su sueño, reducen sus alergias o disminuyen sus síntomas de asma. Adicionalmente, estudios recientes han comenzado a investigar una asociación entre la contaminación por partículas y los trastornos cerebrales degenerativos, incluida la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Párkinson.

Sin embargo, al menos en los Estados Unidos, los purificadores de aire no se pueden comercializar como dispositivos médicos. Esto se debe a que es excepcionalmente difícil separar los impactos conocidos sobre la calidad del aire enumerados anteriormente de otros factores ambientales y genéticos que influyen en la salud.

Los filtros HEPA no capturan compuestos orgánicos volátiles (COV, o más ampliamente, olores y humos). Para reducirlos, necesita cantidades significativas de un adsorbente (generalmente carbón activado que se unen químicamente a los COV y los neutralizan). Algunos también emplean una clase de minerales conocidos como zeolitas, cuyos poros extremadamente finos les permiten funcionar como filtros moleculares.

Ningún purificador de aire puede hacer nada al respecto de los alérgenos, bacterias o virus que se hayan asentado en los muebles y otras superficies. Para eliminar los alérgenos como el pelo de las mascotas y el polen, necesitará una aspiradora o mopa. Y para deshacerse de virus y bacterias, necesitará un limpiador desinfectante.

¿Pueden los purificadores de aire HEPA capturar el coronavirus?

Los purificadores de aire con filtración HEPA capturan de manera eficiente partículas del tamaño (y mucho más pequeñas) del virus que causa COVID-19, por lo que la respuesta es sí, en teoría.

El virus que causa COVID-19 tiene aproximadamente 0,125 micrones (125 nanómetros) de diámetro. Cae directamente dentro del rango de tamaño de partículas que los filtros HEPA capturan con una eficiencia extraordinaria: 0.01 micrones (10 nanómetros) y más. Muchos medios de comunicación han declarado incorrectamente que los filtros HEPA no filtran por debajo de 0,3 micrones y, por lo tanto, no pueden capturar coronavirus en el aire. Eso está mal. Este estudio de la NASA sobre la filtración HEPA es bastante técnico, pero el gráfico de la página 7 y el párrafo anterior explican muy bien por qué los filtros HEPA son en realidad más eficientes (casi el 100% a 0.01 micrones) para capturar partículas ultrafinas por debajo de los 0.3 micrones.

Esto significa que los purificadores HEPA capturarían de manera eficiente los virus (y cualquier gota de saliva y moco en aerosol que los contenga) que se introducen en sus filtros. En sus consejos sobre la limpieza y desinfección de hogares durante la pandemia, la CDC americana reconoce lo siguiente: «Cuando se usan correctamente, los purificadores de aire pueden ayudar a reducir los contaminantes en el aire, incluidos los virus, en un hogar o en un espacio confinado». Y en su guía para el personal de atención médica, la CDC establece que el aire de las habitaciones donde se aísla a los pacientes con COVID-19 “debe ser expulsado directamente al exterior o filtrarse a través de un filtro de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) directamente antes de la recirculación,”Y aconseja a los trabajadores de la salud que“consideren la adición de soluciones portátiles (p. ej., unidades portátiles de filtración HEPA) para aumentar la calidad del aire en áreas donde los sistemas de manejo de aire permanentes no son una opción viable”.

Lo que es menos claro es si un purificador HEPA atraparía el virus antes del punto de inhalación. Si está sentado junto a alguien que tiene COVID-19, por ejemplo, es poco probable que un purificador de aire en el lado más alejado de la habitación lo proteja adecuadamente.

Pero incluso si decide usar un purificador de aire como medida de protección, le recomendamos que también continúe siguiendo de cerca los otros consejos incluidos el distanciamiento social, el uso de una cubierta facial al aire libre, lavarse las manos con frecuencia y tratar las superficies que se tocan con frecuencia con desinfectantes.

¿Pueden los purificadores de aire ayudar con el humo de los incendios forestales o del tabaco?

Sí. Los purificadores de aire HEPA son extremadamente eficientes para eliminar las partículas de humo del aire. (De hecho, usamos humo para probarlos, por lo que nuestras selecciones reflejan directamente su capacidad para eliminarlo). Pero en un evento de incendio forestal, los purificadores son parte de una estrategia más amplia de mitigación del humo. Es útil pensar en ellos como una pieza central de un plan integral que detallamos en una guía separada, Los mejores suministros y estrategias de preparación para incendios forestales.

Cómo configurar, usar y mantener un purificador de aire

Para aprovechar al máximo un purificador de aire, debe configurarlo correctamente, operarlo correctamente y realizar un mantenimiento muy ocasional. Aquí hay una lista de qué hacer:

  • Retire los envoltorios. La mayoría de los purificadores de aire llegan con los filtros instalados, pero también sellados en envoltorios de plástico. Y sabemos de gente que no se dieron cuenta de que necesitaban quitar el plástico antes de encender su purificador, lo que inutilizó sus purificadores. Así que abra su máquina y, si los filtros están realmente envueltos, desenvuélvalos y vuelva a instalarlos. Los filtros HEPA deben tener una flecha u otra marca que indique la orientación correcta.
  • Colócalos correctamente. Instale su purificador siguiendo las intrucciones o manual del fabricante. Un purificador de pared no será igual que otro tipo de purificador.
  • Un purificador por habitación es lo mejor. Los purificadores funcionan mejor en un espacio único. Si desea limpiar el aire tanto en la sala de estar como en un dormitorio, por ejemplo, es mejor conseguir un purificador para cada habitación o llevar un solo purificador a cuestas Sin embargo, eso no siempre es práctico.
  • De gran tamaño es mejor que de tamaño insuficiente. Más vale que sobre que falte. Los fabricantes suelen basar sus recomendaciones sobre el tamaño de las habitaciones en pruebas con las máquinas configuradas a la máxima potencia, sin duda con fines de marketing, pero también porque las clasificaciones CADR generalmente se basan en esta configuración. Pero el ruido suele ser demasiado alto para ver televisión o dormir. Los purificadores pensados para espacios más grandes pueden operar a velocidades más bajas y silenciosas en habitaciones pequeñas.
  • Mantenga su purificador en funcionamiento. En condiciones típicas, recomendamos hacer funcionar los purificadores de aire las 24 horas del día, los 7 días de la semana en su configuración «silencio», que definimos como 50 decibelios (dBA) o menos. Eso generalmente significa el ajuste medio en los purificadores de tres velocidades o el ajuste medio alto en las máquinas de cuatro velocidades. Específicamente, eso significa evitar la configuración «automática» con la que vienen algunos purificadores. Recomendamos evitar esta función por dos razones. Primero, no hay forma de saber si el sensor que utilizan estas máquinas para determinar sus ciclos de encendido / apagado automático está funcionando correctamente. En segundo lugar, según lo que el fabricante determine como una calidad de aire «suficientemente mala», una configuración automática puede permitir que el aire de su hogar se cargue bastante de partículas antes de encender el purificador.
  • Mantenga las puertas y ventanas cerradas. Debe mantener las puertas y ventanas cerradas cuando utilice un purificador de aire. Una corriente de aire o una puerta abierta pueden llevar aire sin filtrar a una habitación más rápido de lo que el purificador puede manejar.
  • Limpiar el prefiltro mensualmente. Para un rendimiento óptimo, aspire, limpie o enjuague el prefiltro (es una pantalla membranosa adicional al lado del filtro) aproximadamente cada mes. El prefiltro atrapa las partículas más grandes, como el pelo de las mascotas, y mantenerlo limpio ayuda a que el filtro HEPA funcione sin obstáculos en las partículas finas.
  • Reemplazar el filtro. Es fácil olvidar la obligación ocasional de reemplazar los filtros de su purificador: configure un recordatorio en el calendario. Los fabricantes de purificadores generalmente recomiendan el reemplazo anual, pero consulte el manual para estar seguro; algunos exigen un reemplazo menos frecuente o más frecuente. Creemos que es más prudente seguir la recomendación del fabricante, pero también hemos descubierto que los filtros HEPA continúan funcionando casi como nuevos incluso después de un año de uso continuo, por lo que si supera la fecha límite, es probable que no sea urgente cambiarlo.

¿Qué significa HEPA?

HEPA significa literalmete «aire particulado de alta eficiencia» y se refiere al hecho de que los filtros HEPA dejan pasar el aire con poca resistencia mientras capturan rápidamente casi todas las partículas que transporta el aire. La tecnología fue desarrollada durante la Segunda Guerra Mundial y diseñada para atrapar partículas radiactivas y otras partículas peligrosas en los laboratorios que desarrollaron la bomba atómica.

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